Le sentier des rives

Terminus, tout le monde descend, nous sommes à l’arrêt de bus ‘‘la place des pêcheurs’’, ligne 68, situé sur la commune de Bouaye. Non loin de là, la rue du port nous mène au fond d’une impasse, des maisons d’habitation, une voie étroite est séparée d’un large parking par une allée d’arbustres. Quelques anciens jouent à la pétanque à l’ombre des feuilles d’un grand chêne. Rien ne laisse deviner la présence de l’Acheneau. Pourtant, c’est en ce point précis que Bouaye rentre en contact avec sa frontière naturelle. Une passerelle de bois se découvre à mesure du vent qui fait bouger le feuillage des hauts arbres. 

Le groupe s’engage sur la passerelle menant à l’Acheneau. Installée depuis quelques mois seulement, elle semble être ici depuis toujours : le bois craque, la mousse a engagé sa lente mais solide conquête, la végétation s’est emparée des pieux qui servent d’appuis, quelques oiseaux s’envolent à notre arrivée. On passe le long des iris des marais, des saules et des quelques chênes situés hors de la zone humide, recouverte chaque année par les eaux de crues du lac venant gonfler le lit de l’Acheneau. L’étroit passage nous oblige à cheminer à la file indienne, à l’instar de ces derniers, dans un souci de discrétion. L’Acheneau se devine dans la perspective qui nous mène directement au bac. On monte quatre par quatre. Mélanie se met à tirer sur la chaîne et nous sommes maintenant sur la rive sud.

La digue sous nos pieds est bordé de chênes. On défile lentement le long de la rivière d’un côté, et le lac de GrandLieu de l’autre. Situation exceptionnelle et unique qui unifie visuellement la réserve d’eau que forment le lac et son déversoir. Spatules, aigrettes, hérons et échasses becquettent dans les marais. Une vingtaine de minutes plus tard apparaît l’ancien pavillon de chasse de Guerlain. Quelques visiteurs du musée de la maison du lac se laissent guider par les explications entraînantes de la accompagnateur. La passerelle nous fait traverser à nouveau l’Acheneau. 

Nous rejoignons la voie ferrée, mise en service à la fin du 19 ème siècle et qui supplanta progressivement la voie fluviale. Le sentier surplombe de quelques centimètres le niveau d’eau de la rivière, on suit les traces des randonneurs précédents pour ne pas tremper ses pieds dans ces marais. Au niveau de Saint-Léger-les-Vignes, c’est de nouveau un bac à chaîne qui nous permet de rejoindre Port-Saint-Père que l’on découvre par son port, celui de la molinière. Il accueille des pêcheurs – de carpe à cette saison -, une dizaine de barques, un terrain qui sert de camping municipal à la belle saison et une entreprise de location de kayak. On emprunte le pont datant du 19 ème siècle, construit sous l’ordonnance de Charles X – tout de même – et qui succède à des siècles de traversées stratégiques. Dès la conquête romaine, la rivière forme une limite qui empêche les mouvements vers l’ouest. A cette époque deux voies permettaient de relier Nantes à la mer ; celle de Port-Saint-Père, et l’autre au nord-ouest, par le passage de Vue. En raison du manque de consistance du sol et des différences de régime des eaux selon les saisons, ce seront non pas des ponts mais des radiers et des chaussées de pierres qui seront construits. Un bac moyennant une somme d’argent fut même mis en place dès le 14 ème siècle et ceux jusqu’à la construction de l’actuel pont.

Les vignes précède port Hamoneau. Autrefois, ce port constituait une halte commerciale sur l’ancienne ‘‘route du sel’’ qui permettait l’acheminement des marchandises entre Nantes et l’Océan. Ici accostaient quotidiennement des chalands chargés de chaux, d’ardoises et de divers matériaux de construction et repartaient avec le vin de pays ou du sable de grès rouge extrait des villages voisins. Aujourd’hui, en subsite un observatoire sur pilotis depuis lequel on observe la riche faune (ragondin, vanneaux, busard, loutre, cygnes, martin-pêcheur,…).

On traverse les marais du cheval, passons deux passerelles en bois pour franchir les douves qui permettaient d’alimenter la rivière en cas de sécheresse importante, et arrivons à la vigne de Jasson. Infrastructure de sports et loisirs peut-on lire sur internet. Plus loin apparaît le Pilon, lieu de passage très ancien, fréquenté par les pèlerins qui se rendaient à Saint-Jacques-de-Compostelle. A cette époque, ils pouvaient faire une halte dans la chapelle dédiée à Sainte-Apolline, aujourd’hui disparue. De nouveau la rive sud jusqu’à atteindre la passerelle suivante, au niveau de la Tancherie. Une pause pique-nique s’impose.

Suite du parcours dans le village de Cheiz-en-Retz et sa grande rue du port qui mène au sentier de la roche tremblante, lieu de mystère et de légende. Un groupe d’adolescents pagaie à vive allure, il est fréquent de voir ce genre de scène depuis quelque temps. Nouvelle traversée au port de la Castière pour rejoindre le village de Rouans.

Au vieux port, aucun indice laisse deviner la raison d’une telle toponymie. Un robuste vieillard se tient là, à parfaire son jardin. Il raconte son enfance, les promenades du dimanche sur les péniches, les toits d’ardoise pour les plus riches, ses quatre ou cinq générations de Rouansais qui le précède, l’importance de son village et de ses ports : Messan sur le canal de Buzay, la Biennassiserie, la Castière, la Gravelle, le Vieux Port, le Port Sinan. Il raconte comment cette tradition fluviale s’est subitement arrêté, au tournant de la guerre, alors que par une nuit chaude d’aout, en 1944, les Allemands coulèrent neuf navires dont les chalands de l’Acheneau, afin d’endiguer le trafic des alliés par la voie maritime. Entre-temps, ces navires furent remontés à la surface et reposent désormais dans le canal de la martinière. Nous y passerons quelque temps plus tard et clôturerons cette balade face à Bikini, lieu du sabotage de 1944, symbole fort d’une histoire achevée qui offre désormais de nouvelles possibilités d’activités sur l’Acheneau.

 

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