Rebecca Solnit « l’Art de marcher »

“Comme agir et travailler, marcher exige un engagement corps et âme dans le monde, c’est une façon de connaître le monde à partir du corps et le corps à partir du monde.”

Marcheur. Marcheuse

Rebecca Solnit est une marcheuse, j’entends par là, une femme qui marche. Cette précision, certes évidente, est cependant assez rare et signifiante pour mériter d’être soulignée.  Dans son ouvrage, « l’Art de marcher », l’autrice présente la marche comme « une façon de connaître le monde à partir du corps, et le corps à partir du monde » (page 47) ; pourtant, et elle l’explique plus tôt : « le corps qui nous est présenté dans ces centaines de livres et d’essais, ce corps […] n’est pas le corps humain dans son universalité » (page 45). Et à l’autrice de poursuivre sur les récits de marcheurs qui, pendant un temps, ont réussi à laisser croire qu’il était possible de décrire l’expérience pédestre depuis un point de vu neutre et objectif, alors qu’ils représentaient bien moins une figure universelle que celle d’un marcheur masculin, blanc et de classe bourgeoise. Rebecca Solnit est donc une marcheuse dans toute sa corporalité incarnée, son expérience située, et il convient de le garder en tête.

Ce court texte ne prétend pas résumer l’ouvrage de Rebecca Solnit, encore moins d’en faire une critique ; il est plutôt l’occasion d’une analyse commentée des quelques marches pratiquées par l’autrice et décrites dans la première partie intitulée « le rythme des pensées ». Nous verrons en quoi cet ouvrage révèle des pratiques et des expériences différenciées de la marche selon des facteurs tels que : le territoire traversé, la destination de la marche, les compagnons de marche, ou même plus simplement la personne qui marche.

Marcher au rythme des pensées

L’ouvrage commence alors que l’autrice se penche sur le début de la rédaction du présent texte et réalise, après quelques secondes à sa table que « l’espace d’un bureau n’est pas un lieu propice à la réflexion sur l’espace » (page 11). Elle part alors pour ce qui sera sa première marche. Un périple d’une dizaine de kilomètres, qui prend place à San Francisco et au court duquel elle marche tour à tour sur une pointe de terre rouge, remonte un vallon avant d’arriver face au pacifique.  Nous suivons ses pas qui, petit à petit, prennent de l’assurance et finissent par trouver un rythme harmonieux, si bien, qu’arrivée au niveau de la vallée, la confiance qu’elle a acquise en « l’habilité de ces pieds » (page 24) est telle qu’elle peut se consacrer à l’admiration du paysage. Maintenant sereine, l’autrice ajoute une nouvelle dimension à sa pratique. Elle explique alors que les chemins physiques que nous empruntons grâce à la marche ouvrent les portent à d’autres chemins, intérieurs, faisant de nos pensées un paysage traversable au rythme de nos pas. Elle va même plus loin et nous propose une véritable mise en abîme de ce concept en procédant d’allers-retours judicieux entre son expérience pédestre personnelle et une tentative de définition, peut-être la plus aboutie, de l’histoire de la marche.  Dès lors, ses pérégrinations mentales retracent l’histoire d’autre pérégrinateurs mentaux tels que Rousseaux, qui ne peut méditer qu’en marchant, Aristote et ses élèves formés à la philosophie au gré de marches (les péripatéticiens) ou encore Søren Kierkegaard et ses balades pensives.

Pèlerinage

Rebecca Solnit part ensuite, accompagnée de 5 autres personnes, en pèlerinage jusqu’au sanctuaire de Chimayô (Nouveau-Mexique). Son expérience de pélerine lui présente la marche sous un angle nouveau. En effet, même si le pèlerinage et la randonnée ont cela en commun de mettre en relation symbiotique le voyage et la destination, le pèlerin marche tout de même vers un but spirituel atteignable qu’au prix du dur labeur et de la privation. Cette marche se présente alors pour l’autrice comme un moment relativement désagréable car elle est sans cesse obligée d’adapter sa vitesse à celle de ses compagnons et leurs humeurs.  Ce chemin est l’occasion pour l’autrice de nous proposer une histoire du pèlerinage à travers des exemples comme Saint-Jacques-de-Compostelle ou La Mecque ainsi que l’étude de ce qu’elle pense être l’héritage du pèlerinage. Selon elle, les marches manifestes comme la marche pour la justice de San Francisco, les marches de Martin Luther King ou de Peace Pilgrim sont les versions modernes du pèlerinage. Puis elle poursuit sur ce qu’elle pense être les premières dérives de la marche manifeste avec les cyber-marche qui ne consistent en fait qu’à signer une pétition en ligne.

Dimension symbolique de la marche

Enfin, au croisement entre les marches de l’esprit et le pèlerinage, Solnit révèle une troisième dimension de la marche, la marche symbolique. Elle prend pour cela l’exemple des chemins de croix qui consiste à reproduire pas à pas, le périple du Christ, et qui mène le disciple vers une expérience physique de l’histoire. Dans un tout autre registre, et parce que cet exemple ouvre de multiples possibilités, le labyrinthe permet d’entrer « pour de vrai » (en admettant que le réel correspond au lieu dans lequel nous nous trouvons physiquement) dans un espace hautement symbolique. Les limites deviennent floues, l’expérience nouvelle, la carte devient le territoire, le territoire notre esprit.

Cette carte mentale présente les principaux types de marche décrits par Rebecca Solnit dans la première partie de son ouvrage “l’Art de marcher” intitulé “le rythme des pensées”. Elle tente à cette occasion de retracer une histoire de la marche.

Référence bibliographique de l’ouvrage :

Solnit, Rebecca. L’Art de marcher. Actes Sud, 2002



Citer ce billet
sabryndaiki (2021, 24 mars). Rebecca Solnit « l’Art de marcher ». Grands sentiers. Consulté le 22 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/oxwy

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